История создания и развития браузера Mozilla Firefox уже насчитывает более десятка лет, и может быть интересна для многих. Особенно интересен тот факт, что это история самого первого бесплатного браузера с открытым исходным кодом.

Для исключения путаницы начну повествование с того, что Mozilla Firefox ( огненная лиса ) с начала развития сменил несколько названий. Связано это в первую очередь с учётом авторских прав на торговые знаки. Так первые версии ( от 0.1 до 0.5 ) носили название Phoenix, в дальнейшем ( версии 0.6, 0.7 ) — Mozilla Firebird. И только с версии 0.8 появилось привычное нам и действующее до сегодня имя.

Началось создание нового браузера ещё в 1998 году, когда окончательно проиграв борьбу с internet explorer, Netscape Communications частично сделали открытыми программные коды своего браузера Netscape 5. Именно они и стали основой для Firefox. Хотя фактически можно считать, что разработка началась с нуля.

Координацией и развитием нового проекта занялась группа Mozilla, основанная в Netscape но фактически являющейся независимой единицей. В 2002 году владельцы Netscape корпорация AOL приняла решение о закрытии убыточной компании. Тогда и начался новый этап для огненной лисы. AOL значительно помогла образовавшейся независимой организации Mozilla Foundation в становлении. Обеспечив, на начальном этапе, её компьютерной техникой, финансированием и передав права на интеллектуальную собственность.

Первая версия 0.1 нового браузера увидела мир 23 сентября 2002 года. И хотя она не вызвала особенного одобрения и была незамечена широкой аудиторией но начало было положено. В последующие несколько месяцев вышла еще четыре обновлённые версии, в которых было внесены значительные изменения функциональности и навигации. Развитие проекта продолжалось.

Осенью 2004 года была выпущена версия Firefox 1.0 которая и произвела настоящую революцию в интернет мире. Множество тестов и различных организаций отметили высокую стабильность и отличную функциональность приложения, рекомендовав его для использования. Менее чем за год армия его пользователей достигла 100 миллионов. С этого момента выпуск обновлений стал регулярным.

Следующими ключевыми моментами стали выходы версий 1.5 в ноябре 2005 года ( расширенны функции, улучшена обработка ява ), 2.0 в октябре 2006 года ( добавлены новые функции, улучшены менеджеры дополнений и  плагинов, улушена безопасность ), 3.0 в июне 2008 года ( внесено множество различных изменений – всего более 15000 ). В июне 2009 года вышла версия 3.5, в которой доработаны некоторые функции, повышены стабильность работы и производительность движка. В январе 2010 года появилась версия 3.6 с улучшенной обработкой ява и лучшей оптимизацией для работы под новыми ОС Windows 7 и Mac OS.

Если заглянуть в будущее то все Мы ожидаем скорейшего выхода из стадии бета тестирования версии 4.0 – прогнозировано в начале 2011 года.